Thổ Nhĩ Kỳ và Cyprus (1) – bút ký du lịch 10 ngày của Nguyễn Hồng-Anh

27 Tháng Mười, 2019 | Âu châu
Khách sạn Richmond Hotel trên đường Istaklal nhộn nhịp ngày đêm ở Istanbul, thành phố lớn và đông dân nhất Thổ Nhĩ Kỳ. Hình: TVTS

Nguyễn Hồng-Anh

***

Thế là đã năm tháng kể từ ngày chúng tôi đi du lịch Thái Lan và Mã Lai.  Chúng tôi muốn mỗi năm có hai chuyến du lịch ngoại quốc bởi vì còn nhiều nước trên thế giới chúng tôi chưa đến trong đó có những nước chúng tôi không thể đến hay không muốn đến vì nhiều lý do khác nhau.

Nhưng cũng còn ít ra trên một chục nước chúng tôi cần phải đi thăm viếng, nghỉ xả hơi trước khi không còn có thể đi bộ hàng giờ để ngắm cảnh nhìn người.

Giữa tháng 10 này vợ chồng chúng tôi đã thực hiện được kế hoạch đó, làm một chuyến du lịch 10 ngày nhưng công việc của Nguyễn & Vũ Publishers Pty Ltd vẫn tiến hành bình thường. Có lẽ báo giấy TVTS là tờ báo Việt ngữ duy nhất  ở Úc phát hành đều đặn 52 tuần lễ trong hơn 30 năm qua,  không nghỉ lễ, dù là tết ta hay tết tây. Báo mạng TVTS cũng hiện diện hàng ngày trên internet trong hơn 10 năm qua. Rồi trong ba năm qua có thêm truyền hình trực tuyến TVTS ONLINE  phát hình mỗi tuần ba chương trình khác nhau (youtube video) vào các ngày Thứ Hai, Thứ Năm và Thứ Sáu,  mỗi chương trình trung bình có trên 100 ngàn lượt người xem (views) trong đó có một số video có trên 400 ngàn, trên 800 ngàn, thậm chí có video trên  2 triệu lượt người xem.

Để phục vụ khán thính giả TVTS ONLINE một cách đều đặn, các chương trình truyền hình trực tuyến vẫn phát hình một cách bình thường, không ai biết chúng tôi đã vắng mặt và đang nghỉ ngơi hay lang thang đâu đó ở vùng Tiểu Á và Địa Trung Hải.

Đường Istaklal một buổi tối giữa tuần, chụp từ khách sạn Richmond Hotel. Hình: TVTS

Các bạn có thể không tưởng tượng được trong một chuyến du lịch và nghỉ ngơi chỉ dài 10 ngày nhưng chúng tôi đã mất hơn hai ngày di chuyển bằng máy bay. Chuyến đi mất 23 tiếng kể cả chuyển máy bay. Chuyến về dài 26 tiếng, nhưng ở trạm  quá cảnh, máy bay trễ đến 4 tiếng thành thử mất đến 30 tiếng đợi chuyển và ngồi trên máy bay. Vậy thì còn bao nhiêu giờ để hưởng thụ?

Khi nghe chúng tôi cho biết sẽ đi du lịch 10 ngày và hành trình chuyến bay dài khoảng 24 tiếng, một người bạn của chúng tôi hỏi tại sao đi quá xa mà đi ngắn ngày như vậy. Tôi nói dẫu sao thì có còn hơn không, vì công việc của chúng tôi không cho phép nghỉ lâu hơn 23 ngày như chúng tôi thỉnh thoảng đã làm trong các chuyến du lịch Pháp, Mỹ hay Bắc Âu.

Còn nghỉ chừng 10 ngày thì lúc nào cũng được, du lịch nhiều lần trong năm và lúc nào mình thấy thuận tiện. Vì nếu đợi có một thời gian thật lý tưởng, thì đến bao giờ mới đi? Tôi thấy những người bằng tuổi tôi hoặc nhỏ hơn năm mười tuổi cũng đã bắt đầu đi du lịch nhiều khi gần hay đã đến tuổi nghỉ hưu.

Khi được hỏi đi xa và ngồi lâu trên máy bay có mệt và chán không, tôi trả lời có mệt nhưng không thấy chán, vì nghĩ đến những gì mình sẽ làm khi tới nơi, khi trở sẽ viết những gì để độc giả xem, cũng làm cho con dường dài trở nên ngắn. Và một điều người bạn ngạc nhiên khi nghe tôi nói chúng tôi ngồi trên máy bay thấy ít chán bởi chờ tới giờ ăn. Ăn trên máy bay là một cái thú của vợ chồng chúng tôi kể từ ngày chúng tôi cùng đi du lịch với nhau. Ăn càng nhiều bữa thì có cảm tưởng con đường càng ngắn hơn.

Cầu Galata bắt qua vịnh Golden Horn (Sừng Vàng) chạy tới phố cổ nơi có những đền thờ Hồi giáo và Thiên Chúa giáo cổ kính lâu đời, hướng trái là eo biển Bosphorus chạy ra Black Sea (Biển Đen) hướng tới nước Nga. Hình: TVTS chụp từ tháp Galata cuối đường Istaklal

Một điều người bạn tôi cũng hơi ngạc nhiên là địa điểm chúng tôi chọn đi du lịch lần này. Đường xa là chuyện bình thường nhưng tại sao lại chọn Thổ Nhĩ Kỳ và Cyprus?

Lý do trước tiên là chúng tôi đã đi khá nhiều nước nên bây giờ chọn một vài nước trong một chuyến đi mà mình thích thì cũng khó tìm.  Các nước cần phải gần nhau để đỡ mất thì giờ di chuyển trong một chuyến du lịch ngắn hạn.

Thế là tôi nảy ra ý tưởng du lịch Thổ Nhĩ Kỳ và Cyprus. Nhưng khi tôi đặt mua vé máy bay mới biết rằng muốn bay từ Thổ sang Cyprus hay ngược lại, phải qua một nước thứ hai, chứ không thể bay thẳng từ hai nước, vì lý do xung đột chính trị giữa hai nước khi Thổ đưa quân chiếm đảo quốc Cyprus và bây giờ nước Cyprus bị chia thành hai nước, hai miền: một bên là Cyprus Thổ và một bên Cyrpus Hy Lạp. Dân Cyprus hai miền không thể đi qua lại ở đường ranh giới chia cắt.

Từ Thổ (Istanbul) bay sang Cyprus chỉ mất khoảng hơn một giờ bay. Nhưng du khách muốn bay từ Istanbul (Thổ) sang Larnaca (Cyprus) buộc phải bay qua Bucharest (Romania) rồi chuyển máy bay sang Larnaca. Hoặc bay từ Istanbul sang Athens (Hy Lạp) rồi bay tới Larnaca bằng phi cơ của những nước trong vùng.

Khu phố sát bãi biển trên con đường đi bộ có hàng cây dừa trước mặt khách sạn Sun Hall Hotel. Hình: TVTS chụp từ pháo đài Larnaka, Cộng hòa Cyprus

Tôi dự trù trước khi sang Cyprus ghé qua Romania đất nước nổi tiếng xuất phát câu chuyện quỷ Dracula và cũng là nơi nhà độc tài Ceausescu bị dân chúng xử bắn khi chế độ cộng sản Đông Âu bị sụp đổ. Nhưng với tám ngày mà thăm ba nước thì  chỉ mệt thân và chẳng hiểu biết được bao nhiêu. Do đó chúng tôi quyết định ở Thổ năm đêm và Cyprus ba đêm.

Quyết định như vậy, chúng tôi nộp đơn xin visa vào Thổ Nhĩ Kỳ qua mang, mất $169 Úc kim cho một người, nhận visa bằng email chỉ trong một ngày sau (trước đây công dân Úc vào Thổ không cần visa). Còn vào Cyprus, công dân Úc không cần visa.

Bộ Di trú Úc cảnh cáo công dân Úc nên thận trọng khi qua Thổ, không nên tới gần biên giới và những vùng đang có giao tranh ở phía nam như Syria. Riêng tai Cyprus, Bộ cũng khuyến cáo không nên tới gần biên giới chia cắt hai nước Cyprus và không nên qua bên kia biên giới, vì làm như vậy là vi phạm luật. Các du khách mỗi khi đi du lịch nên vào mạng smart traveller của chính phủ Úc xem vì có rất nhiều hướng dẫn hữu ích.

Chuẩn bị về mặt di trú xong, tôi bắt đầu lên mạng mua vé. Tôi thấy chỉ có hai hãng hàng không có giá vé đi Istanbul- Larmaca- Melbourne rẻ, phục vụ tốt và tin tưởng an toàn là Emirates và Qatar, là những hãng tôi thường đi khi du lịch các nước Âu Châu. Emirates hơi đắt một chút và có những chuyến bay buổi chiều và tối sớm hơn Qatar. Tôi chọn Qatar vì rẻ hơn và có chuyến bay trễ để tôi vẫn làm việc trong ngày xong mới lên đường và đến Istanbul vào giữa trưa ngày sau (giờ Úc đi trước sớm 8 tiếng).

Đường Ledra nổi tiếng ở khu phố cổ của Thủ đô Nocosia, Cộng hòa Cyprus cách thành phố Larnaca chừng 45 cây số. Hình: TVTS

Muốn có vé giá tương đối rẻ, bạn nên đặt mua sớm hơn một tháng hay ít nhất trước 21 ngày. Chúng tôi mua vé qua mạng jetabroad, khứ hồi cho hai người là $3,274 Úc kim.

Theo kinh nghiệm du lịch tự túc của tôi, sau khi có vé  máy bay rồi, mới bắt đầu tìm khách sạn đặt phòng. Công việc này thường mất công hơn mua vé máy bay. Lý do, ngoài chọn khách sạn tốt, rẻ bạn còn phải chọn khách sạn nằm ở vị trí thuận tiện cho việc đi lại, ở trung tâm thành phố gần nơi có nhiều quán ăn và gần các địa điểm thăm viếng  như di tích lịch sử, đền đài, thắng cảnh đẹp.

Tại Istanbul, sau khi xem nhiều website giới thiệu những cái hay, đẹp, tiện và bất tiện trong việc chọn những khu phố để trọ, như phố cổ (old town) có nhiều di tích lịch sử nhưng về đêm rất yên lặng, vắng bóng người và phố mới (new town) có đông người đi lại, ồn ào, vui chơi ăn uống quá khuya, tôi đã chọn trọ ở khu phố mới, tại khách sạn Richmond Hotel nằm trên con đường Istaklal nổi tiếng  lúc nào cũng có người đi lại, được vài website  quảng cáo  có khoảng ba triệu người đi qua con đường dài khoảng một cây số rưỡi này trong một ngày  vào những cuối tuần đông người nhất!

Đường Istaklal chạy dài từ cầu Galata đến quảng trường Taksim. Richmond Hotel là khách sạn được quảng cáo 4 sao, giá mỗi ngày bao gồm ăn sáng là $232 Úc kim/ đêm (hay 137 Euro. Hối xuất có thể thay đổi). Địa chỉ:  227 Istiklal Cd,  34433 Beyoglu, Istanbul, Turkey.

Từ Istanbul đi Gallipoli mất bốn tiếng bằng xe hơi: tác giả bút ký du lịch tại Nghĩa trang Lone Pine nơi an nghỉ của các binh sĩ Úc khi đổ bộ lên Anzac Cove trong chiến dịch Gallipoli bắt đầu từ ngày 25 tháng 4 năm 1915. Hình: TVTS

Còn ở Cyprus thì sao?  Ban đầu tôi dự tính đến ngụ ở Nocosia, thủ đô của nước này nằm trong đất liền và gần biên giới của Cyprus Thổ. Nhưng thủ đô này không có phi trường quốc tế do đó phải đáp ở một thành phố khác rồi đón xe đến, cũng khá xa.

Còn thành phố Larnaca nằm ở biển, chỉ cách phi trường quốc tế khoảng 6 cây số nên rất tiện. Vả lại muốn đi lên thủ đô Nicosia cách Larnaca trên 40 cây số thì có thể đi bằng taxi hay xe bus công cộng.

Cyprus là một đảo quốc nằm trên biển Địa Trung Hải, gần các nước Thổ Nhĩ Kỳ, Lebanon, Israel và Ai Cập… Một nước như vậy chắc có biển đẹp và những bãi biển có thể tắm gần phố, khách sạn.

Lên mạng lượt một vòng, xem bản đồ và định vị trí,  tôi chọn khách sạn Sun Hall Hotel 4 sao, có phòng ngủ nhìn ra biển giá $261 Úc kim/ đêm (hay 154 Euro khi họ tính tiền chính thức ghi trên giấy booking). Địa chỉ: Athens Avenue,Larnaca 6023, Cyprus.

Thế là tôi đã hoàn tất việc chuẩn bị cho một chuyến đi để thăm hai đất nước có một lịch sử và nền văn hóa lâu đời.

Một vài người địa phương tỏ ra ngạc nhiên khi biết chúng tôi từ nơi xa xôi  đến du lịch ở đất nước họ nhất là Cyprus, một nước nhỏ, rất nhỏ.

Tôi nói với họ tôi biết đất nước của họ từ lâu, từ ngày tôi còn học trung học. Bây giờ mới có dịp đến để tận mắt thấy nền văn minh lâu đời của nước họ ở một vùng từng là trung tâm quyền lực của thế giới từ thời Đông La Mã đến đế chế Ottoman.

Và tôi cũng không quên dành trọn một ngày đi hàng trăm cây số để thăm Gallipoli và viếng đài tưởng niệm của các binh sĩ ANZAC đã nằm ở đây hơn một thế kỷ qua, nơi mà người Úc vào ngày 25 tháng 4 mỗi năm  hành hương và dự lễ tưởng niệm long trọng.

Nguyễn Hồng-Anh
Melbourne 21.10.2019

Kỳ tới: Istanbul: lịch sử và tôn giáo từ thời Đông La Mã đến ngày hôm nay

 

(Trích từ báo in TVTS số 1752 phát hành ngày 23.10.2019)