Vanuatu: 7 ngày ở xứ đảo thần tiên, bài 6

02 Tháng Tư, 2008 | Châu Đại Dương

Theo báo này, chuyện sửa sang đường phố trong thủ đô coi bộ không bao giờ giải quyết được. Đã hơn hai thập niên đường phố không được tu bổ hay bảo trì theo đúng yêu cầu của nó.  Một khi có mưa lớn, đường sá hư hại thêm và nước ngập vào tận sân nhà các tư gia.

 

Đường nhỏ và đầy ổ gà, nhiều nơi vẫn còn đường đất

 

Đọc bài báo này tôi mới nhớ ra rằng qua ngày thứ 3 ở Port Vila, khi đón xe taxi đến nhà ông triệu phú kiêm chính trị gia Đinh Văn Thân để gặp ông, chúng tôi đã phải bước đi dưới giòng nước chảy hai bên lề đường nhựa để lên xe taxi. Rồi khi xuống xe ở giữa đường cạnh bùng binh (round about) trước mặt văn phòng và hãng bán xe hơi của ông Thân, chúng tôi phải lội giữa đường đất ngập giày để tới cổng văn phòng ông.

 

Một con đường cách thành phố vài cây số sau một cơn mưa

Rồi từ đường vào cổng văn phòng, lại cũng phải lội nước quá mắt cá chân.  Mùa này ở Vanuatu là mùa mưa và bão.  Lạ nước nôi, đứng ngoài trời để đợi anh Toàn (mới làm quen tối hôm qua) đến và dẫn vào gặp ông Thân, chúng tôi không hiểu tại sao thành phố du lịch lại có đường sá tệ như vậy. Đường vào văn phòng người giàu bậc  nhất nước cũng tệ hại như thế sao?

Bây giờ mới rõ. Tờ báo nói mỗi lần có bầu cử các ứng viên luôn hứa hẹn sẽ làm đường sá tốt đẹp hơn, nhưng sau mỗi cuộc bầu cử, mọi chuyện vẫn như cũ. Nay ngoài việc đường ngập nước, ổ gà khắp nơi, lại thêm nạn mùi hôi của bùn lầy trên các con đường. Tờ báo kêu gọi cử tri trong cuộc bầu cử sắp tới hãy chọn những ứng viên nào đáp ứng nhu cầu của dân chúng hơn là bầu lại những lãnh tụ đã quá đát và không có khả năng làm những cuộc thay đổi.

 

Và trong ngày cuối ở Port Vila, chúng tôi được một ông người bản xứ  có tên gọi là Karl, chủ nhân mấy chục mẫu đất và đang định bán mấy chục lô đất ở bờ biển vùng bán đảo Pango dẫn đi xem đất, chúng tôi lại được nghe ông ta than vãn tình trạng đường xá quá tệ ở đây. Ông Karl nói người da trắng đến mua đất xây nhà nghỉ mát hà rằm ở khu này, cái khu gọi là Paradise Cove Resort, và họ đã sống ở đây nhiều năm,  thế mà họ cứ  để đường cho xe chạy như  lối vào rừng, đất lồi lõm.

 

Thấy ông người bản địa trách người tây phương tới mua đất xây nhà nghỉ mát và lập khu du lịch, tôi nói việc làm đường sá là nhiệm vụ của chính phủ, nhà nước chỉ việc đánh thuế lấy tiền làm đường. Mà hình như nền chính trị non nớt và hệ thống hành chánh ở xứ sở thần tiên này đang còn ở thời kỳ quá độ lên dân chủ, nên tôi nghĩ mười năm sau, đường sá có lẽ cũng thế thôi.  May là  người Pháp và Anh trong thời kỳ cai trị đã để lại cho thành phố này một hệ thống đường nhựa dù hẹp nhưng cũng tạm tạm được.

 

Đi bộ thì không nói gì, đi xe hơi thì cũng hơi ớn với đường sá chật hẹp, hư hại và tài xế lái xe có phần hơi ẩu tả. Một hôm, ngồi trên xe chiếc xe bus chạy ra một bãi biển, tôi thấy trước mặt có cái hố đầy nước mưa còn đọng mà bên tay trái xe chạy ngược nối đuôi nhau nhưng bác tài cứ tiếp tục lái. Bỗng bác quẹo phải chạy vào trong cây xăng, tôi tưởng là bác đổ xăng nhưng rồi bác lại quẹo trái để ra đường cái. Bấy giờ tôi mới hiểu bác tài tránh cái ổ gà ngay trước mặt.

 

Nhưng nếu bạn không di chuyển nhiều và chỉ nghỉ mát, tắm biển, Vanuatu vẫn là xứ đảo thần tiên.

 

Mua sắm và làm quen với một gia đình VN

 

Du lịch thường đi đôi với mua sắm, để làm kỷ niệm hoặc chỉ thuần túy là mua đồ rẻ do miễn thuế.

 

Trên phố có cái chợ giống như chợ trời nằm sát biển bán áo quần, đồ kỷ niệm, đồ mỹ thuật và tiểu công nghệ của người bản xứ. Tôi thích nhất là những hình tượng điêu khắc trên gỗ hay cây của người bản xứ. Loại hình mỹ thuật này của người Vanuatu giống người ở các đảo vùng Thái bình dương,  khó phân biệt nếu khách xem không phải là những nhà chuyên môn. Tôi có cảm tưởng các tượng điêu khắc bằng gỗ của người Vanuatu giống người ở đảo Bali bên Nam Dương.

 

Anh Nguyễn Hữu Toàn (trái) đề xuất việc nấu rượu Việt Nam tại Vanuatu

Tại khách sạn Fatumaru Lodge, ông bà chủ người Pháp rất có đầu óc mỹ thuật nên từ trong nhà ra ngoài vườn  đều có nhiều bức tranh và tượng của người địa phương. Tôi ước ao mua được những tượng thần bằng gỗ lớn bằng người thật. Nhưng làm sao mang về, do đó chỉ mua một tượng gỗ cao khoảng 55cm. Cái hay là nghệ nhân khéo léo dùng một loại gỗ vân để đục khắc làm sao cho các đường vân và màu sắc của gỗ cân xứng với hình thể, cho ngưới xem  có cảm tưởng  nghệ nhân dùng véc-ni hay sơn để tạo nên sự cân đối hài hòa.

 

Bức tượng đề giá 15,000 Vatu, nhưng chúng tôi trả xuống còn 12,000 Vatu (khoảng $140 Úc kim) mà ông ta cũng bán. Tôi không biết mình có mua hớ không vì đây là chợ trời và vì đã không đi giảo giá trong các tiệm ở ngoài đường phố. Tượng này được người bán cho biết là thần Namagi Chief, là thần quyền uy nhất trong làng. Tuy là đồ gỗ, nhưng khi về phi trường Brisbane, tượng đã không bị cơ quan kiểm dịch của quan thuế giữ. Trái lại, những cây bút chì được trình bày vui mắt giá vài đô la mà con chúng tôi mua để tặng bạn bè, bị giữ lại và vì muốn lấy, nên phải trả tiền công scan kiểm dịch $60 và họ nói sẽ gởi trả lại trong vòng 4 đến 6 tuần nếu không nguy hiểm. Lúc viết bài này đã được 6 tuần mà chẳng thấy tăm hơi về mấy cây bút chì kỷ niệm đó.

 

Trở về Úc, tôi nghĩ  bạn nên mua ít rượu cognac của Pháp (trong phi trường Port Vila). Chớ mua rượu vang dù của Úc hay của Pháp bởi khá đắt hay đắt hơn ở Úc. Một chai rượu cognac như  Napoleon Courvoisier 1 lít  chỉ 9500 Vatu (khoảng $111 Úc kim); chai Martell XO  giá 9980 Vatu ($117 đô)  trong khi ở Úc có thể giá từ $180 đến $190.

 

Tôi chỉ rành giá cả rượu, nhưng nhà tôi nói nước hoa Pháp cũng rẻ, như  chai Allure Chanel au de parfum 100ml giá 12,800 Vatu (khoảng $150 Úc kim). Nhưng có lẽ thích nhất cho các bà các cô là trò làm tóc, đánh tóc con rết như người Phi Châu.

 

Làm tóc ở chợ trời

Thấy một bà người bản xứ có mái tóc đẹp, hỏi giá bao nhiêu thì bà ta nói 500 Vatu (gần $6 Úc kim). Con gái chúng tôi nói ở Úc làm đầu tóc như thế tốn bạc trăm. Thế là hôm ra chợ trời, ba mẹ con đều làm, nhưng giá mỗi đầu là 1500 Vatu (khoảng $17.50).  Vẫn còn rẻ chán nhưng rất mất thì giờ, cả gần hai tiếng.

 

Có lẽ do giá rẻ và làm nhanh nên chỉ một ngày sau là nhà tôi và một đứa con có nhựng lọn tóc bị sút ra. Trước khi về Úc, vợ con chúng tôi ra ngoài phố, tới một salon để hy vọng nơi đây làm tóc đàng hoàng hơn. Giá 2,500 Vatu (khoảng $29.50), làm mất nhiều giờ hơn, có người bị kéo dài trên 4 tiếng đồng hồ. Đắt hơn một chút nhưng cả tuần sau không bị bung ra. 

 

Tôi thấy hầu nhưng mọi nữ du khách, từ các cô gái mười mấy cho đến các bà xồn xồn du lịch ở Port Vila đều làm tóc quăn kiểu con rết cả.  Mát mẻ ở xứ nóng, hợp thời trang, đỡ mất công tắm gội  mà cũng chẳng tốn bao nhiêu bởi tiền công ở xứ Vanuatu rất rẻ.

 

Nói đến đây tôi sực nhớ  tới cô gái Việt Nam qua làm nhân công ở Vanuatu theo diện xuất khẩu lao động. Nhớ bởi vì nhờ cô mà tôi gặp được ông Đinh Văn Thân. Tên cô là Nga.

 

Số là một hôm trên đường từ phố trở về khách sạn, đi ngang qua một cửa tiệm Việt Nam mà chúng tôi đã thấy vài lần, chúng tôi quyết ghé ăn tối để xem thức ăn như thế nào luôn tiện hỏi có ai biết ông Đinh Văn Thân không. Tiệm có tên Daily Snack Vietnamese Restaurant hôm đó đang vắng khách có một cô gái Việt Nam đang ngồi chăm chú đọc một tờ báo Việt ngữ xuất bản ở Úc.  Tôi nghĩ cô là nhân viên hay người nhà của chủ quán.

 

Cô gái đứng dậy vui vẻ mời chúng tôi ngồi và hỏi chúng tôi cần món gì.  Trong lúc chờ đợi, tôi hỏi thăm biết cô mới qua Vanuatu được vài tháng và đang làm việc cho chủ quán là một người quen của gia đình cô. Tôi hỏi cô có nghe hay biết  ông Đinh Văn Thân, một người giàu có ở Vanuatu không thì cô nói ba của cô đang làm việc cho ông này.

 

Tôi nói tôi muốn gặp ông Thân để phỏng vấn nhưng không biết làm sao để gặp ông thì cô nhanh miệng nói để cô gọi điện thoại cho ba cô. Thế là chừng 15 phút sau, ba cô đến. Ông tên là Nguyễn Hữu Toàn, sang Vanuatu để giúp ông Thân trong vấn đề sản xuất rượu đế và rượu trái cây Việt Nam ở xứ này. Và cũng nhờ vậy mà qua sáng hôm sau chúng tôi đi gặp ông Thân mặc dầu tối hôm đó anh Toàn chưa báo trước cho ông Thân do gọi điện thoại không được.

 

Tượng điêu khắc các thần Namagi (trái) và thần Tamtam làm từ thân cây

Cô Nga con của ông Toàn năm nay 23 tuổi, nhanh nhẹn và tháo vát, có tài nấu nướng bởi mới qua mà cô đã trở thành người đầu bếp chính cho tiệm ăn Việt Nam này.  Giỏi xoay xở vì có một lần tới quán hỏi thức uống nhân viên người bản xứ chỉ đưa ra cái menu trong khi nhà tôi muốn uống nước sinh tố mà trong menu không có, Nga đã làm ngay cho chúng tôi món chúng tôi thích.

 

Cô Nga cho biết ngoài nấu nướng, cô còn có khả năng làm tóc, làm nail và đang dự tính đi làm cho một ngưới Úc vì lương cao hơn. Hiện tại, cô được trả lương 300 Mỹ kim một tháng, mà đó là mức lương khá so với nhân công ở Vanuatu. Nga nói cô đang học tiếng Bislama để nói chuyện và tiếp khách người bản xứ, rồi cô sẽ học thêm tiếng Anh vì cô có mộng đi qua Úc chứ ở Vanuatu buồn quá.

Thấy Nga đảm đang, tháo vát nhà tôi nói theo lối xã giao rằng anh nào mà gặp được Nga thì có phước. Nghe vậy, bố của Nga hỏi chúng tôi có thể giúp cho Nga làm quen với anh nào ở bên Úc được không. Nhưng tôi trả lời ngay rằng chuyện vợ chồng là duyên số, không thể nào biết trước được,  nhưng tin rằng  với khả năng của Nga, cô sẽ có hy vọng và có một tương lai.   Tôi khuyến khích Nga học thêm Anh văn và nói  về sau hãy tìm cách nộp đơn di dân tay nghề vì  Nga giỏi nghề nấu ăn lẫn nghề thợ làm tóc, những nghề mà nước Úc đang cần.

 

Nghe vợ chồng chúng tôi nói với nhau chớ dính vào chuyện làm mai vì đó là một cái ngu,  con chúng tôi hỏi tại sao lại là ngu khi mình giúp người khác. Chúng tôi mới giải thích cho con câu ca dao:

 

 Trên đời có bốn cái ngu,

Làm mai, lãnh nợ, gác cu cầm chầu”.

 

Các con đều cười vì không hiểu bốn cái ngu đó là gì, nhất là gác cu, âm thanh nghe ngồ ngộ  vì trình độ tiếng Việt chỉ là những năm theo học các lớp Việt ngữ cuối tuần khi còn bậc trung học.

 

Chúng tôi không làm mai, nhưng mượn bài viết trên tờ báo này để có thêm một lời cám ơn Nga.

 

Du ngoạn và giải trí

 

Chiếc dù bắt đầu bung ra khỏi tàu

Vanuatu nổi tiếng về các bãi biển sạch, đẹp, nước trong và còn giữ những nét tự nhiên nguyên thủy bởi vì người ta chưa khai thác quá mức kỹ nghệ du lịch. Tắm biển ở trong đất liền (mainland) của đảo Efate chưa thích, bạn có thể tới tắm biển ở những hòn đảo nhỏ và gần như  Irriki Island sát thành phố. Hòn đảo này là nơi có nhiều du khách tây phương (phần lớn là Úc) tới trọ.

 

Qua lại đảo bằng tàu đò khoảng năm mười phút không mất tiền vé. Tại đây có những trò chơi như thuê thuyền chèo (kayak), thuyền buồm nhỏ (sailing yatch) ngồi hai ba người, ca-nô cao tốc (ski jet) và trò chơi parasailing bằng cách ngồi vào dù cho ca-nô kéo bay lên trời.

 

Ngày trước ở đảo Bali bên Nam Dương, vợ tôi cũng có chơi trò này, nhưng theo lối tắm biển rồi người ta cột dù vào lưng, buộc dây vào ca-nô kéo chạy dọc bờ biển, bay ở độ cao khoảng hai chục mét. Chơi trò này sẽ bị ướt do đó phải mặc đồ tắm.

 

Nhưng ở Irriki Island lại khác. Người ta đưa chúng tôi bằng ca-nô ra giữa vịnh, để nguyên áo quần, mang dây nịt vào lưng tay cầm các sợi dây dù và họ cho dù bung ngay ở trên tàu nhờ sức gió đẩy.

 

Dù được buộc vào sợi dây cuốn vào trục quay chạy bằng diện, từ từ thả ra cho đến khi cánh dù lên độ cao 70 mét trên mặt biển.  Họ cho tàu kéo dù chạy quanh vịnh trong 10 phút. Sau đó họ cho máy quay dây từ từ kéo dù xuống. Giá mỗi chuyến/người đi  là 7,000 Vatu (khoảng $82 Úc kim).  Việc thao tác cột và tháo dù rất nhanh, như  lính nhảy dù thực tập hành quân.

 

Người này xuống là kẻ khác lên ngay. Không biết ông Úc này có gốc nhà binh không mà thành thạo thế.  Chỉ trong vòng một tiếng mà kiếm mấy trăm bạc thì quả là một lối làm ăn khá hấp dẫn. Ngoài Irriki Island, cạnh đó có hòn đảo bé tí teo Erakor, mất khoảng năm mười phút đi xe và tốn 100 Vatu. Ở đây vào một số buổi tối, nhà hàng địa phương tổ chức ăn kiểu buffet có các ban vũ người Melanesian biểu diễn với giá đâu khoảng 2,800 Vatu chưa tính tiền nước.

 

Và vì Vanuatu có 83 hòn đảo lớn nhỏ nên quanh đảo đất liền Efate còn những hòn đảo du lịch khác như  Hideaway Island cách thành phố khoảng 10 cây số với những trò chơi lặn và xem san hô.

 

Rồi nào những quảng cáo trò đi du ngoạn và ngắm cảnh bằng trực thăng, cỡi ngựa, đi bộ trong rừng, tham quan suối và vô số trò chơi khác mà mọi khu du lịch thường có.

 

Nếu muốn tham quan một hòn đảo lớn khác ngoài đảo đất liền Efate, bạn có thể đến đảo Espiritu Santo là hòn đảo lớn nhất của nước Vanuatu ở phía bắc Efate, cách thủ đô nửa giờ bay bằng phi cơ phản lực Boeing hay khoảng một tiếng bằng phi cơ chong chóng loại nhỏ chục chỗ ngồi.

 

Bay cao 70 mét trên mặt nước biển

Nghe nói đảo Santo đẹp lắm, có nhiều chỗ để những người thích mạo hiểm tới tham quan.  Ở đây còn nhiều di tích lịch sử do chiến tranh thế giới lần thứ hai để lại như  khu Million Dollar Point, nơi quân đội Mỹ đem dục những thứ thặng dư còn lại sau chiến tranh,  từ những chiếc xe ủi đất, xe truck đến các chai Coca-Cola, là nơi để du khách lặn xuống coi.

 

Nhưng hấp dẫn nhất và nổi tiếng nhất vẫn là chuyến đi du ngoạn lặn xem tàu khách sang trọng biến thành tàu chở quân trọng tải 22,000 tấn  SS President Coolidge bị chìm do đụng mìn nay vẫn còn y nguyên dưới lòng biển.

 

Hòn đảo thứ hai mà du khách có thể đến tham quan là Tanna nằm ở phía nam thủ đô, cũng khoảng 1 giờ bay bằng phi cơ nhỏ. Nổi tiếng vì đây có ngọn núi lửa đang hoạt động có tên là Yasur.

 

Đặc biệt, tại hòn đảo với 20,000 dân này,  dân chúng địa phương không bị ảnh hưởng của văn minh tây phương và hầu như còn giữ nguyên phong tục của họ. Theo quảng cáo, đến đảo Tanna thì phải đi tham quan cho được một trong các làng cổ truyền Kastom Villages với những niềm tin và tục lệ rất khắt khe của “Kastom”, tức là phong tục của họ (tiếng Bislama phát âm hay viết có rất nhiều chữ giống tiếng Anh).

 

Trước khi đi Vanuatu vài ngày, tôi có lên mạng internet tìm hiểu và dự tính nếu điều kiện cho phép, sẽ đi xem ngọn núi lửa Yasur như đã từng dự tính đi Nhật thì phải trèo núi Phú Sĩ vậy.

Núi Yasur cao 361 mét nằm về phía đông nam của đảo Tanna, nổi danh thế giới vì đây là ngọn núi lửa đang hoạt động mà du khách có thể tới gần ngắm.

 

Một quảng cáo tham quan núi lửa Yasur trên báo The Vanuatu Independent

 
Để tiện việc đi lại và kịp ngày về Úc, bốn ngày trước ngày về, chúng tôi nhờ khách sạn Fatumaru điện thoại xin ghi danh cho một chuyến đi tham quan núi lửa Yasur. Trải qua hàng thế kỷ, lớp tro từ núi lửa phun ra đã tạo thành những đụn cát đen to trông như hình ảnh đất đồi trên mặt trăng. Du khách có thể trèo tới gần miệng núi lửa để xem những trận pháo bông tuyệt vời của thiên nhiên, nhất là về đêm.

 

Những tờ quảng cáo bươm bướm của công ty du lịch Unity Airlines cho thấy có nhiều loại tour.

 

Day Tour: bay từ 9am và 5pm bay về. Đón ở khách sạn từ  7.45am, chuyên chở tới phi trường ở Port Vila và ở đảo Tanna, đưa lên núi Yasur bằng xe 4WD, dừng giữa đường xem vài làng mạc và bao ăn trưa.  Đi máy bay chong chóng loại nhỏ (nghe nói chở 9 người). Giá 36,900 Vatu (khoảng $435 Úc kim) một người.

 

Safari Overnight: đi mất gần 2  ngày. Đón lúc 12 giờ trưa. Giải khát và ăn nhẹ khi đến đảo Tanna.  Đi xe 4WD lên núi, giữa đường dừng lại tham quan các làng mạc cổ truyền. Khoảng 4.30pm xe chạy lên núi. Sẽ đứng coi hỏa diệm sơn phun lửa trong vòng 1 tiếng, khoảng từ  6 giờ đến 7 giờ là lúc chạng vạng tối. Sau đó trở về khách sạn, ăn tối.  Ăn sáng, trở về đất liền Efate được đưa đi xem phong cảnh thành phố Port Vila và vùng phía nam của hòn đảo, tức khu vực gần thành phố.

 

Tour ngủ qua đêm này có 2 giá. Ngụ tại khách sạn Lenakel Cove gần thành phố Lenakel giá 42,900 Vatu một người (khoảng $505 Úc kim). Ngụ tại Whitegrass Ocean Resort giá 59,900 Vatu một người (khoảng $705 Úc kim).

Ngoài ra, du khách tới nơi có thể thuê phi công chở  bay lượn trên miệng núi lửa 15 phút để xem cho đã mắt và dĩ nhiên trả thêm tiền.

 

Chúng tôi chọn chuyến đi qua đêm vì nghĩ rằng buổi tối xem núi lửa phun mới đẹp và có nhiều thì giờ nghỉ ngơi hơn là đi kiểu sáng đi chiều về, quá gấp. Nhưng chúng tôi chọn tour giá $505 đô một người vì thấy chỗ trọ không cần thiết lắm để phải mất thêm $200 đô la.

 

Và hồi hợp chờ đợi vì trời mưa và có bão (cyclone) trong vùng. Một ngày trước, đã nghe bão tới gần đảo Santo. Không biết cơn bão có xuống Efate và Port Vila không. Nhân viên hãng hàng không Unity Airlines tới khách sạn làm giấy thờ thủ tục, ký hợp đồng, nhận đặt cọc. Hợp đồng nói đi đứng còn tùy thời tiết. Nếu đã bay qua đảo Tanna mà gặp thời tiết xấu không bay về đúng ngày giờ thì họ không phải bồi thường gì cả, kể cả tiền phòng trọ hay lỡ công ăn việc làm hay hụt các chuyến bay khác.

 

Hợp đồng cũng nói là họ có thể hủy chuyến đi nếu có những sự việc bất trắc xảy ra. Như sự giải thích của cô nhân viên người bản xứ thì tối thiểu phải có 6 du khách họ mới tổ chức một chuyến đi. Gia đình chúng tôi đã có 5 người rồi,  nên nhân sự không còn là vấn đề.

 

Hôm ký hợp đồng trời mưa như thác đổ. Tôi hỏi cô nhân viên của hãng máy bay trưa mai có bay được không thì cô lắc đầu không có ý kiến và nói hy vọng là bão tới đảo Santo sẽ chuyển qua phía đông, tây hay hướng khác chứ không xuống phía Port Vila.  Đảo Tanna nằm ở phía nam Port Vila nên hy vọng ít bị ảnh hưởng. Nhưng quan trọng là ở Port Vila không có bão thì chúng tôi mới có thể bay được.

 

Cô cũng nói nếu mưa nhiều thì xe không thể chạy lên núi lửa được, vì đường bên đảo Tanna phần lớn là đường đất, nên xe dễ tuột bánh. Nghe vậy, tôi hỏi bà quản lý Emily đi máy bay nhỏ qua Tanna có an toàn không thì bà bảo không sao. Tôi ngại vì thường nghe về những tai nạn xảy ra với loại máy bay nhỏ, ngay cả ở Úc huống chi là ở những nước còn chậm tiến như Vanuatu.

 

Thời còn sinh viên, tôi thường đi máy bay DC4, DC6 khi bay từ Đà Lạt ra Huế hay đi máy bay nhỏ hơn là DC3  từ Đà Lạt về Sài Gòn, nhưng máy bay chong chóng DC3 vẫn còn lớn bởi chở khoảng ba bốn chục người. Nay nghe nói đi máy bay chong chóng nhỏ chở 9 người, thật sự bụng tôi có đánh lô-tô. Lo là vì đi cả nhà. Lại đi trong mùa mưa, mùa bão. Mà bão ở Vaunatu là loại bão thường xuyên trong mùa này, nổi tiếng khắp thế giới và tôi đã được nhân viên sứ quán Vanuatu ở Sydney giải thích trước khi qua Vanuatu.

 

Do đã đặt cọc và không thể hoàn lại, nên bụng bảo dạ sao bão không tới ngay đi để khỏi phải  lỡ qua Tanna rồi mới xảy ra thì quả là không vui chút nào và còn rắc rối cho chuyến bay về Úc nữa. Nhưng cũng tự nhủ nếu không đi xem núi lửa Yasur thì sẽ chẳng bao giờ còn dịp, nhất là mấy đứa con quá thích đi xem.

 

Cũng ngày hôm đó, chúng tôi lang thang lên phố và vào một phòng massage để xoa bóp cổ và lưng vì làm 20 phút mà chỉ tốn 10 Úc kim, lại được thoa dầu làm từ đất hay nham thạch ở núi lửa Yasur nữa chứ (sao mà giống lò nướng làm bằng đá núi Phú Sĩ ở Tokyo vậy?). 

 

Trong khi làm massage, tôi hỏi cô xoa bóp có nghe tin tức nói ngày mai có bão không, cô nói nghe bão sắp xuống Port Vila vì vậy tàu chở du khách các nơi không thể vào cảng tham quan được nên tiệm của cô bị ế.

 

Tôi nói với cô ngày mai tôi sẽ đi qua đảo Tanna để xem núi lửa thì cô có vẻ lo ngại. Cô hỏi tôi đi tour của hãng nào, có phải của Unity Airlines không.  Thấy tôi gật đầu thì cô ta có vẻ lưỡng lự và không nói gì. Tôi hỏi cô hãng Unity Airlines có tốt không, có bao giờ bị tai nạn khi tổ chức du lịch chưa, thì cô trả lời không.

 

Nhưng cô nói đi xem núi lửa cũng phải cẩn thận chứ năm ngoái đã có một du khách bị chết. Lý do du khách này tới gần miệng núi lửa quá, và vì muốn chụp hình gần, tuột chân té xuống hố núi lửa và tiêu tan xác trong khối lửa đó. Cô nói tội nghiệp cho khu khách ngoại quốc lớn tuổi đó vì khi tai nạn xảy ra không có thân nhân, bởi ông cụ đi du lịch một mình.

Cô chúc tôi có một chuyến đi chơi bình yên. Nghe mà phát lo.

Chiều hôm đó và suốt cả đêm trời mưa lớn, sóng biển ngay phòng ngủ chúng tôi vỗ mạnh hơn mọi khi. Chúng tôi sợ rằng ngày mai sẽ không đi được nhưng vẫn chuẩn bị áo quần và đồ dùng cho một ngày đi và một đêm ngủ lại. Chúng tôi dậy trễ, tôi ra phố mua thức ăn về để  vợ và các con làm cho buổi ăn sáng và ăn trưa vì 12 giờ sẽ có xe đến chở.

 

Còn 5 phút, chúng tôi xách ba-lô ra phòng đợi của nhà trọ, nhưng tới nơi thì Emily đưa cho cái điện thoại cầm tay nói Unity Airlines muốn gặp tôi. Và như tôi đã có thể đoán trước, hãng du lịch nói rất tiếc vì thời tiết nên chuyến đi tour hôm nay bị bãi bỏ. Tôi hỏi ngày mai còn chuyến khác không, nhưng ông nhân viên bên kia dây nói trả lời không biết. Tôi bảo “vậy thì thôi nhé, hãng ông hủy và tôi chấp nhận, vì thế phải trả lại tiền cọc cho chúng tôi đấy,  chúng tôi không muốn đi nữa”.

 

Tôi thấy nhẹ nhõm người vì trời không muốn mình đi. Bay loại máy bay con con giữa mùa bão quả là đáng ngại. Thế mà qua ngày sau, khi ghé đến phòng khách của nhà trọ, bà nhân viên người Úc tên Pram mới trở lại làm việc cho Fatumaru Lodge cho biết Unity Airlines mới gọi điện thoại báo cho biết là sẽ đến chở chúng tôi lúc 12 giờ trưa.

 

Tôi đùng đùng nổi giận, xin bà Pram gọi điện thoại với hãng để tôi có đôi lời. Tôi nói cho một tràng, rằng ông ta là người ngày hôm qua gọi cho tôi hủy chuyến đi và cuộc nói chuyện có bà Emily nghe, rằng tôi đã chấp nhận việc ông hủy, và tôi cũng giải thích tôi không thể đi chuyến khác vì sáng sớm Chủ Nhật tôi đã phải trở về Úc thì làm sao kịp, rằng tôi thích đi nhưng tôi nghĩ mạng sống của chúng tôi còn quan trọng hơn chuyến đi chơi, rằng tại sao đột nhiên ông gọi cho chúng tôi đi thình lình như ông đã thình lình báo hủy chuyến đi chỉ 5 phút trước. Tôi mắng ông ta một trận. Ông ta chỉ lắng nghe. Bà Pram nghe xong khoái chí nói bà rất thích tôi nói như vậy.

Đó là kinh nghiệm của chúng tôi về chuyến đi tham quan núi lửa ở đảo Tanna và việc ghi danh đặt chuyến đi với hãng du lịch Unity Airlines ở thành phố Port Vila.

 

Kỳ chót tuần tới: gặp ông Đinh Văn Thân và tìm hiểu công việc làm ăn, đầu tư ở xứ Vanuatu.