Saudi Arabia – Cơn cuồng phong xanh

19 Tháng Ba, 2022 | Tin thể thao,Tin tức
Huấn luyện viên người Pháp Hervé Renard của đội Saudi Arabia. Hình: Reuters

Danh Tạ

Khung cửa hẹp mở đường đến Qatar như hai cánh cửa ngáng chận bước chân của Socceroos. Vượt ải Nhật Bản trầy vi tróc vảy là điều hiển nhiên. Chưa đủ. Những con chim ưng xanh của Hervé Renard đang mai phục đoàn quân xanh vàng tại thủ phủ Jeddah. Đội cầu của xứ Ả rập đã soán ngôi thống lãnh đầu bảng B, niềm bất ngờ kỳ thú cho bao khán giả thưởng ngoạn túc cầu Á châu.

Chiếm giữ vị trí thứ 53 trong bảng tổng xếp hạng mới nhất của FIFA vừa công bố ngày 10/02/2022. Vị trí này như chưa đủ ghi nhận tiềm lực đáng nể của Saudi Arabia. Thành tích vang dội trong những trận đấu của vòng loại cuối thuộc bảng B, đã khiến bao đối thủ phải kiêng dè. Trong 8 cuộc thử lửa, 6 chiến thắng giòn giã, 1 trận huề và chỉ một lần nếm mùi thất bại duy nhất. 10 lần tung lưới đối phương và nhận 5 bàn thua.

Liên đoàn túc cầu Saudi Arabia (SAFF) đã rót tiền một cách hào phóng để thiết lập một giải vô địch quốc gia hùng mạnh, luôn thu hút nhiều hảo thủ về thi đấu. Không chú trọng vào việc xuất khẩu cầu thủ, toàn bộ những anh tài đều thi thố tài năng tại quê nhà và tạo nên trụ cột cho đội cầu quốc gia. Hervé Renard đã thổi một làn sinh khí mới cho đoàn cầu Tây Á, với những bước nhảy diệu kỳ trong tháng ngày vừa qua. Chẳng ngạc nhiên chút nào khi tên tuổi của nhà cầm quân đến từ xứ sở Gaulois  được đề cử vào bảng phong thần 25 huấn luyện giỏi nhất tinh cầu (ở đội tuyển quốc gia) trong năm 2021.

Hervé Renard luôn chú trọng nền tảng kỹ thuật nhồi bóng cùng sức bền thể lực cho các đấu thủ. Một lối đá hoa mỹ nhưng không kém phần vững chãi đã đựợc đoàn cầu Saudi Arabia phô diễn, tạo nên bao trận cuồng phong gây khiếp đảm đối phương. Yếu tố linh hoạt trong chiến thuật cùng tâm lý thi đấu ổn định, đã giúp đoàn quân Tây Á chiếm đoạt ngôi vương của bảng B. Tuổi bình quân của đội khoảng 25, lực lượng nòng cốt là những hảo thủ kiệt xuất đầu quân dưới màu áo của đội cầu hàng đầu Á châu Al-Hial. Chiến thuật thường đựợc áp dụng 4-2-3-1. Thi thoảng cũng thay đổi với 3-4-3 cho phù hợp diễn tiến trận đấu.

Linh hồn của đội, kẻ điều hành khu trung tuyến, không ai khác hơn là thủ quân Salman Al- Faraj (7). Với lối đá thông minh, tầm nhìn chiến thuật bao quát cùng những cú đá phạt thần sầu, con chim đầu đàn này chính là chìa khoá vạn năng mở tung mọi hàng phòng thủ đối phương. Nổi bật ở hàng phòng thủ có sự hiện hữu của cặp hậu vệ biên khét tiếng Al Ghanam (2) & Yasir (13) với lối đá dũng mãnh,  kỹ thuật điêu luyện, chuộng lối đá tiến công. Hai hảo thủ này thường xuyên kết hợp với hai tiền đạo biên Salem  Al Dawsari (10) & Al Muwallad (19) tạo nên những cơn sóng thần gieo rắc bao nỗi kinh hoàng trên mọi chiến tuyến.

Nắm giữ những hảo thủ có thể lực dồi dào, khả năng luân chuyển bóng nhịp nhàng, biết cách vận đổi nhịp độ tấn công bằng một chiến thuật đa dạng, Hervé Renard đã tạo ra một phong cách mới cho đội cầu Saudi Arabia. Một đội cầu luôn giữ vững phong độ thi đấu, biết giá trị đích thực của mình, khát khao & duy trì chiến thắng dẫu với tỷ số mong manh. Làm cách nào để ngăn chặn cơn cuồng phong màu xanh? Một câu hỏi không dễ dàng được giải đáp một cách trọn vẹn, chính ông bầu Úc Đại Lợi cũng phải nếm mật nằm gai kiếm đường giải quyết.

Lẽ dĩ nhiên đội quân của xứ Ả Rập cũng có vài khiếm khuyết đáng lưu ý như hàng hậu vệ vẫn còn nhiều sơ hở trong thi đấu. Trung vệ Ali Al-Bulaihi (5) đá quyết liệt nhưng nóng tính, sẽ dễ dàng phạm lỗi trong vòng cấm địa. Những đợt dâng cao tấn công của cặp hậu vệ biên Al Ghanam (2) & Yasir (13) như một con dao hai lưỡi để lại những khoảng trống trên phần sân nhà. Saudi Arabia cũng không nắm giữ được một trung phong thượng hạng nhằm gây chao đảo khung thành đối phương. Và đôi khi lối đá ma mãnh cùng những tiểu xảo nằm vạ, câu giờ như gậy ông đập lưng ông, tạo nên sự bất bình cho giới thưởng ngoạn.

Nhằm đáp trả, có lẽ Socceroos chỉ một lối thoát duy nhất – trung thành với lối đá tiến công. Cần phải tung sức để nắm giữ khu trung tuyến, bằng chiến thuật đá áp sát nhằm cắt đứt mối liên kết giữa hàng tiền đạo và tiền vệ của Saudi Arabia. Chiến thuật 4-2-3-1 là thượng sách, đôi khi uyển chuyển đổi về 4-4-1-1 để bẻ gãy những gọng kềm tấn công của đối phương. Tốc độ sẽ giải mã mọi vấn đề. Xử dụng lối đá phối hợp nhỏ kéo giãn hàng phòng thủ của đoàn quân Tây Á, kết hợp cùng những cú lật cánh chớp nhoáng vào trung lộ nhằm chiếm thế thượng phong. Riêng hàng phòng thủ phải cẩn trọng, chú ý bọc lót lấp khuất những khoảng trống không cần thiết.

Chiến thuật là thế. Nhưng trọng trách sẽ về phần ai trong đụng độ toé lửa này?  Graham Arnold tiếp tục đặt niềm tin vào những tên tuổi dày dạn kinh nghiệm với đấu trường quốc tế, hay tung những khuôn mặt mới như những lá bài tẩy hòng mang chiến thắng về cho Úc Đại Lợi. Câu trả lời xác đáng nhất chỉ được trả lời một cách hoàn hảo khi đội hình được lên danh sách chính thức vào 5 giờ sáng thứ Tư ngày 30/03/2022 (giờ Đông bộ Úc Châu) tại cầu trường King Abdullah sport city (Jeddah). Cuộc thư hùng sẽ được trực tiếp truyền hình trên đài truyền hình số 10.

Và với ngày ấy, trận đấu cuối cùng của vòng loại 3 thuộc bảng B sẽ kết thúc, số mệnh của thầy trò Graham Arnold sẽ được định đoạt. Khúc Khải hoàn sẽ ngân vang hay niềm cay đắng lại tràn về? Sẽ ra sao ngày mai…

Danh Tạ

11/03/2022