20 năm kể chuyện đường xa: Du lịch 3 nền văn minh Địa Trung Hải (kỳ 1)

30 Tháng Sáu, 2010 | Hy Lạp

Lời giới thiệu: Chúng ta đang ở trong mùa đại dịch Vũ Hán. Nhiều nước đóng cửa, không đi lại được nói gì đi du lịch. Nhưng bạn đọc vẫn có thể “du lịch” trên mạng với tvtsonline.com.au qua những bài viết của nhà báo Nguyễn Hồng Anh, một người du lịch nhiều nơi với hàng trăm bài bút ký “kể chuyện đường xa” trong 30 năm qua, đăng trên báo giấy TVTS và sau đó trên mạng này.

Không những đưa độc giả đến gần với thắng cảnh, con người, phong tục, ẩm thực, việc đi lại như mua vé, đặt khách sạn v.v… mà còn viết về lịch sử văn hóa của những nước mà tác giả đến thăm viếng.

TVTS xin giới thiệu với bạn đọc loạt 22 bài tài liệu “Du lịch 3 nền văn minh Địa Trung – Hy Lạp – Ai Cập – Do Thái”.

Cũng xin lưu ý, loạt bài này viết năm 2010 nên giá cả chắc chắn có sự thay đổi.

* * *

Một chuyến du lịch tự túc 3 nước, hình từ trái: Hy Lạp (Acropolis), Ai Cập (Gisa, Cairo) và Do Thái (Jerusalem)

Lần này người viết chọn  một chuyến du lịch đúng vào mùa hè ở Bắc Bán Cầu để tránh cái lạnh của thành phố Melbourne. Trong danh sách ước mơ du lịch của mình, tôi lên một chuyến đi gồm Hy Lạp, Ai Cập, Do Thái và Thổ Nhĩ Kỳ. Những thành phố sẽ đến trước hết là Athens, sau đó đi vòng quanh Địa Trung Hải, từ Cairo qua Jerusalem, lên Istanbul và trở về Hy Lạp.

Lý do: Hy Lạp, Ai Cập và Thổ Nhĩ Kỳ, ngoài là nơi nền văn minh đã có một thời hoàng kim rực rỡ, lại là những nơi có những kỳ quan trong số 7 Kỳ Quan Cổ Đại của thế giới.

Đền Parthenon trên đồi Acropolis tại thành phố Athens, Hy Lạp là một trong 7 kỳ quan cổ đại của thế giới

Còn Do Thái với thánh đô Jerusalem là cái nôi của các tôn giáo độc thần của nhân loại: Do Thái giáo, Thiên Chúa giáo và Hồi giáo. Chỉ chừng đó đủ cho tôi quyết định lần này phải đi một chuyến cho biết và kể lại kinh nghiệm của mình, đánh dấu 20 năm loạt bài Kể Chuyện Đường Xa  mà bài đầu tiên là bút ký chuyến du lịch Thái Lan vào tháng 9 năm 1990.

Hỏi một đại lý bán vé khách hàng của TiVi Tuần-san, được biết vé khứ hồi Melbourne-  Athens bằng máy bay Singapore Airlines lên tới khoảng $3,000 Úc kim trong khi máy hay  Thai Airlines chỉ khoảng $2,000. Thấy máy bay của một hãng lọt vào hàng thứ 9 trong TOP 10 được bình bầu tốt nhất thế giới mà giá rẻ hơn hãng đứng hàng thứ 2 đến $1,000 tôi yêu cầu đại lý ra vé ngay, đi và về trong 17 ngày, có nghĩa sẽ được ở vùng Địa Trung Hải trong 14 đêm.

Nguyễn Hồng Anh và người dẫn đường trên đồi cát trước các kim tự tháp Gisa, Ai Cập

Du lịch 4 nước mà chỉ  ở 14 ngày là vì  tôi dự tính sẽ đi dự lễ phong thánh Mẹ MacKillop vào ngày 17.10 sắp tới và luôn tiện đi một số nước Âu Châu khác nên không muốn rời tòa soạn quá nhiều ngày.

Mua vé đi Hy Lạp trước khoảng một tháng nhưng chưa sắp xếp vé đi các nước còn lại. Athens là trạm đến và trạm về, nơi tôi thích nhất và dành nhiều ngày, nhưng không lẽ các thành phố khác chỉ ở từ 1 tới 2 ngày mà thôi vì di chuyển dù bằng máy bay cũng tốn thì giờ gần cả nửa ngày hay thậm chí gần cả ngày nếu phải quá cảnh một nước khác.

Vì thế tôi đổi ý và nhờ đại lý book vé đi Athens 4 tuần lễ, tự cho mình lần đầu tiên du lịch lâu như vậy và dự trù sẽ bỏ chuyến đi La Mã dự lễ phong thánh.  Tưởng mọi việc sẽ suông sẻ, nhưng không ngờ cuối cùng khi book được lịch trình mới, đại lý cho biết hãng máy bay không chấp nhận đổi ngày trở về với bất cứ lý do gì.

Bãi biển Tel Aviv ở Do Thái đẹp, sạch và nước ấm

Thế là phải thay đổi lịch trình, bớt đi một nước. Chỉ 3 ngày trước khi lên đường, tôi mới book được vé từ Athens đi Cairo, rồi từ Cairo đi Jerusalem và sau đó từ Jerusalem trở lại Athens, và từ đây trở về Melbourne.

Bỏ đi Thổ Nhĩ Kỳ, tôi rất tiếc vì nước này có đến 2 kỳ quan cổ đại rất đáng đến xem dù vết tích còn không bao nhiêu. Tôi đã thấy Istanbul nhiều trong phim ảnh.

Ngoài ra Istanbul chính là thành phố Constantinople ngày xưa của đế quốc Byzantine trước khi bị người Thổ xâm chiếm và thiết lập  đế chế Ottoman. Cả một lịch sử với bề dày khoảng hai ngàn năm của các nền văn minh Hy-La-Thổ đã để lại trên thành phố nằm ráp ranh giới hai nước Hy Lạp và Thổ Nhĩ Kỳ.

Ở bậc trung học tôi đã được học và được nghe nói về các vùng đất này, những trận chiến của thời Thập Tự Giá nên rất muốn đến Istanbul một lần. Nhưng đành phải hẹn một dịp khác.

Vậy chỉ còn lại 3 thành phố trong chuyến đi này.  Mời bạn đọc theo dõi bút ký 20 Năm Kể Chuyện Đường Xa trong số báo tới.

Nguyễn Hồng Anh.

Thánh đô Jerusalem, ngày 25.7.2010